A little Interview 'bout my influences and my way gettin' into drumming....

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Welche(r) MusikerIn hat dich am meisten beeinflusst und warum?

Also eigentlich sind es zwei!
Zum einen Gene Krupa. Ich habe als kleiner Junge den Film "Ball of Fire" von 1941 gesehen, in dem Gene Drums mit Zündhölzern spielte. Auch sein bahnbrechendes Drumming auf dem Track "Sing, Sing, Sing" aus dem Benny Goodman Album "The Famous Carnegie Hall Concert 1938" hat mich inspiriert. Dieses unbändige, wilde und dynamische Spiel, das dennoch mit der Musik harmoniert.
Zum anderen Deen Castronovo. Er ist der "Shredder" unter den Drummern. Seine Technik ist unglaublich! Ich habe Wochen und Monate damit verbracht herauszufinden, wie er die Drumparts auf dem Wild Dogs Album "Reign of Terror" und auf Dr.Masterminds 1986er Album spielt und versucht es ihm nachzumachen, bis mir die Finger bluteten. Deen hat die Gabe ein Gitarrenriff noch besser zu machen und unglaublich zu grooven. Er ist in meinen Augen der vielseitigste Rock- und Metaldrummer.

 

Wie hast du dein Instrument spielen gelernt?
Eigentlich als Autodidakt. Als ich 1983 anfing Schlagzeug zu spielen, gab es die Musikschulen oder die Jugendmusik. Bei beiden wurden in den ersten 1 ½ Jahren ausschliesslich Rudiments und Snare Übungen repetiert. Das war nicht mein Ding. Ich war gerade erst auf John Bonham gestossen und wollte Rocken! Also habe ich all die Schallplatten mit den Songs die ich spielen wollte auf Tape kopiert und dann mit meinem Walkman über Kopfhörer solange nachgespielt, bis ich es spielen konnte. Allerdings musste auch ich später gewisse Techniken mühsam erarbeiten um musikalisch weiter zu kommen. Als Musiker und Mensch hast Du NIE ausgelernt!

 

Auf welchem Equipment spielst du heute?
Mapex Drums (Meridian Maple), Sabian Cymbals (AAX und HHX Series), spiele ich schon seit Ewigkeiten, weil es einfach passt und meiner eher härteren Spielweise entgegen kommt. Auf der Suche nach dem "heiligen Gral" des richtigen Sounds und Feelings, bin ich mit Remo DrumHeads und Los Cabos 5B Sticks fast am Ziel. Im Moment habe ich ca. 30 Snares zur Hand. Einige bessere ich aus um das Optimale aus dem jeweiligen Material heraus zu holen und setzte sie je nach gewünschtem Sound und Stimmung ein. Gerade ist eine Mapex Black Panther 14x6 thick maple, silver sparkle Snare Drum mein Favorit. Die Jungs von LB Drums haben eine Snare (12x5,5) nach meinen Anforderungen gebaut, die ebenfalls viel zum Einsatz kommt.

 

Welche persönliche Eigenschaft hat dir beim Üben am meisten geholfen?
Ausdauer und den Willen etwas genau so zu spielen, wie ich es mir vorgenommen habe. Das motiviert mich so lange zu Üben, bis es sitzt. Es ist vorgekommen, dass ich im Nachhinein herausfand, dass es laut Lehrbüchern nicht so gemacht werden sollte. Aber genau so habe ich meinen "eigenen" Stil erarbeitet. Technik ist wichtig. Aber ein gutes Gehör für die Mitmusiker und ein Gefühl für den Song können nicht durch Technik ersetzt werden. Was nützt die beste Technik wenn sie nicht zum Song passt und kein fetter Groove darunter gelegt werden kann!?

 

Was hat dein Instrument, was andere nicht haben?
Schlagzeug spielen ist etwas extrem körperliches. Alle Deine Sinne werden ausserordentlich beansprucht. Ohne Schlagzeug spielen hätte ich in meiner Pubertät wahrscheinlich viel mehr Ärger gehabt und heute vielleicht auch? ;-) Es ist cool, gross, macht Lärm und hat verdammt viele Teile.

 

Was war bis anhin dein tollstes Erlebnis als Musiker und warum?
Als Drummer von Celtic Frost auf der Bühne des Hammersmith Odeon in London zu spielen! Hier wo ALLE meine Idole gespielt haben (Bonzo, Deen Castronovo, Scott Travis, Bill Ward, Scott Rockenfield, usw), musste ich als erstes den Bühnenboden küssen. Der Ort hat etwas Magisches, das man nicht beschreiben kann. Da spielten wir als "kleine" Schweizer Band auf DER Rock'n'Roll Bühne überhaupt! Das war das Bewegendste was ich als Musiker erleben durfte.

 

Welches war die grösste Bühne auf der du gespielt hast?
Wahrscheinlich auch das Hammersmith Odeon in London/UK. Wäre mein Drumriser nicht so hoch gewesen, hätte ich die ersten Reihen des Publikums nicht gesehen.

 

Mit welchem Musiker würdest du gerne einmal spielen?
Tony Iommi (Black Sabbath). Er ist der Meister der Riffs! Keiner kann so riesige und böse Riffs komponieren wie er. Da ich als Drummer, den Riffs folge, wäre das eine perfekte Kombination.

 

Welche eine Platte würdest du auf die einsame Insel mitnehmen?
Hahaha, eine Platte?! Ich habe ungefähr 26'000+ Alben auf Vinyl und CD zu Hause und davon ein Album auswählen? ARE YOU NUTS?! Am ehesten das Album "Reign of Blood" von Wild Dogs. An diesem Album habe ich mir die Zähne ausgebissen und Blut geschwitzt um alle Drumparts von Deen Castronovo nachzuspielen.

 

In welchem Club würdest du am liebsten spielen oder spielst du am liebsten?
Da ich ziemlich laut spiele und meistens hinter eine Plexiwand muss, bin ich nicht so ein Fan von Clubs. Das ganze Feeling geht für mich verloren. Aber wenn ein Club, dann das Mascotte in Zürich.

 

Was ist neben der Musik noch wichtig in deinem Leben?
Meine Partnerin. Sie holt mich immer wieder auf den Boden zurück. Literatur von Asterix über Lovecraft bis Zuckmayer. Als Ausgleich Joggen, Wandern und Mountainbiking. Und halt doch Musik, Musik und Musik und zwar alle Stilrichtungen, solange sie aus dem Bauch kommt und mich anspricht.

 

 

 

 

English Version

 

Which Musicians were the ones who getting you into playing the drums?
There are two!
First and foremost Gene Krupa. As a kid I saw him play with matches in the 1941 movie "Ball of Fire". Then his groundbraking drumming on "Sing, Sing, Sing" from Benny Goodman's record "The Famous Carnegie Hall Concert 1938" was a major inspiration for me. This overwhelming, wild and energetic playing that still consort with the tricky arrangements of the music.
The other one is Deen Castronovo. He's the "Shredder" of all Drummers. His impressive technique is just way beyond!! It took me weeks and months 'till I've figured out all his tricks and chops on Wild Dogs 1987s record "Reign of Terror" and Dr.Masterminds 1987s record. Though, I've played that stuff until my hands were bleeding and I could play it piece by piece, hit by hit. Deen has the gift to enhance a riff to its highest level and is letting the riff groove like almost no other can. I think he's the most versatile Rock and Metal drummer around.

 

How did you learn to play the drums?
Mostly I'm a self thaught drummer. Back in 1983 as I begann to play the drums, there where no teachers around in Switzerland who could teach you how to play Metal or Rock drums. I've took some lessons but the teachers told me that I had to play rudiments on the snaredrum for 1 1/2 years and then I could switch to the Drumkit.

But that wasn't my way! I just heard John Bonham and all I wanted was to ROCK!!

I copied all my Vinyl records on Tape and played along 'till it sounded like I've heard it through my Walkman Headphones.

However later on, I've had to study some techniques and methods from the beginning 'cause I've had never learned it the "proper" way.

The good thing about it...I evolved my own stlye of drumming and technique!!

As musicians and human beings we live and learn for the rest of our life!!

 

What gear are you using at the moment?

Mapex Drums (Meridian Maple), Sabian Cymbals (AAX and HHX Series), I play them since ages, just because they suit my hard hitting style and they sound good.

On my quest of the "holy grail" of sound and feeling, I'm almost there with Remo Drum Heads and Los Cabos 5B  sticks.

At the moment I own more than 30 snares. Some of them are revised and upgraded by myself to find the optimal sound and mood so I can use them for almost every style and vibe.

My main snare at the moment is a Mapex Black Panther 14x6, thick maple, silver sparkle snare drum, 'cause its the most versatile snare I know. The guys from LB Drums built a custom snare for me. The "Frankensnare", 12x5,5 maple, which I use very often 'cause it sounds good and that mofo is loud as hell!!!

 

Welche persönliche Eigenschaft hat dir beim Üben am meisten geholfen?
Ausdauer und den Willen etwas genau so zu spielen, wie ich es mir vorgenommen habe. Das motiviert mich so lange zu Üben, bis es sitzt. Es ist vorgekommen, dass ich im Nachhinein herausfand, dass es laut Lehrbüchern nicht so gemacht werden sollte. Aber genau so habe ich meinen "eigenen" Stil erarbeitet. Technik ist wichtig. Aber ein gutes Gehör für die Mitmusiker und ein Gefühl für den Song können nicht durch Technik ersetzt werden. Was nützt die beste Technik wenn sie nicht zum Song passt und kein fetter Groove darunter gelegt werden kann!?

 

Was hat dein Instrument, was andere nicht haben?
Schlagzeug spielen ist etwas extrem körperliches. Alle Deine Sinne werden ausserordentlich beansprucht. Ohne Schlagzeug spielen hätte ich in meiner Pubertät wahrscheinlich viel mehr Ärger gehabt und heute vielleicht auch? ;-) Es ist cool, gross, macht Lärm und hat verdammt viele Teile.

 

 

What was your most momorable moment as a musician and why?
Definitively playing the Hammersmith Odeon in London/UK as the drummer from Celtic Frost in 1988!!! THE stage where all my heroes played on (Bonzo, Deen Castronovo, Scott Travis, Bill Ward, Scott Rockenfield, usw). At first I've had to kiss the stage floor in respect 'cause I was so touched. That place is mystical I can't hardly describe it! There was me, a small unknown guy from the subburbs of Zurich who could play THE Rock'n'Roll stage at all!!! That was the most affecting moment in my career as a musician!!

 

Where was the biggest stage you've ever played?
Also probably the Hammersmith Odeon in London/UK. If my drumriser wasn't as high as a mountain, I barely couldn't see the first few rows from the audience.

 

Who's the musician you would like to play along?
Tony Iommi (Black Sabbath). He's the Master of Riffs!! No one else can writes such huge and evil riffs like he does. I'm a Drummer who follows the riffs and this would be the perfect combination!!

 

Which record would you bring to an lonely island?
Yeah right, one record!?! I own about 26'000+ records on Vinyl and CD and have to chose ONE record?!?!? ARE YOU NUTS?! Okay, if I really have to chose one record, I probably choose "Reign of Terror" by the Wild Dogs. As I mentioned before, this is the record which drove me almost insane with the drumparts by Deen Castronovo.

 

Which club is your favourite to play in?
Okay. I'm a really loud hard hitter and in most of the the clubs in Switzerland I have to play behind those Plexiglass drum shields and I don't like it! 'cause it kills the "live feeling" for me and I don't think that the audience likes it either. There's no more interaction between a drummer and the rest of the band and not to mention between a drummer and the audience. But if I have to play in a club in Switrzerland it'll be definitively the Mascotte in Zurich!

 

What else is important in your life besides music?
My partner. She's the one who brings me back on my feet again!

Literature from Asterix to Lovecraft up to Zuckmayer. As a work/life balance, jogging as well as hiking and mountainbiking.

However, music is the driving force in my life. All kind of music from Rock/Metal, Jazz, Classical, Country to Soundtracks...